🌌 Journée nationale de l'astronomie - découvrez notre héritage pour la science

2020-12-02T00:00:00Z

Le mercredi 2 décembre, le Brésil a célébré la plus ancienne science naturelle de notre planète : l’astronomie. La Journée nationale de l’astronomie est une célébration récente à l’hommage de Dom Pedro II. Le dernier empereur du Brésil, homme de lettres illustre, était également un astronome amateur et a financé des missions d’observation astronomique.

Le mercredi 2 décembre, un des domaines de la connaissance humaine qui a le plus influencé notre relation avec le monde et l’univers est célébré au Brésil. Il s’agit bien sûr de l’astronomie, la plus ancienne science naturelle de notre planète.

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La Journée nationale de l’astronomie est une date récente et est venue en hommage à l’empereur Pedro de Alcântara, Dom Pedro II, qui était un astronome amateur et a finalement reçu le titre de patron de l’astronomie brésilienne. Son dévouement à cette science était si grand qu’il a financé des missions d’observation astronomique même sous les protestations du Parlement et de la presse de l’époque. Un pionnier, en fait.

L’empereur a également équipé et organisé l’Observatoire national, créé par son père, Dom Pedro Ier, en 1827. C’est là que commence l’histoire de l’astronomie au Brésil. L’objectif principal de l’installation était de conserver l’heure officielle pour guider la navigation, en marquant le midi par un coup de canon et plus tard par le lancement de ballons (aujourd’hui encore, l’Observatoire national est chargé de l’heure officielle brésilienne, ainsi que de développer la recherche, d’enseigner les cours de premier et de deuxième cycles, entre autres services liés à l’astronomie).

Il y a beaucoup à dire sur les contributions de D. Pedro II à la science au Brésil, mais résumons en disant qu’elles ont suffi pour que la Société brésilienne d’astronomie, fondée en 1947, choisisse la date du 2 décembre, jour de la naissance de l’empereur, comme Journée nationale de l’astronomie. Ce choix est intervenu peu de temps après la décision d’accorder à Pedro le titre posthume de protecteur de l’astronomie brésilienne, lors d’une réunion organisée à l’occasion de la 2e Rencontre d’astronomie du Nord-Est, à Recife, en 1978. Toutefois, cette date n’a été officialisée que récemment par l’Union.

Il est important de ne pas confondre cette date avec la Journée mondiale de l’astronomie, qui a lieu le 8 avril. Oui, nous avons deux dates commémoratives au Brésil. La Journée mondiale ne fait pas exactement partie du calendrier international, mais elle est tout de même célébrée chaque année par les astronomes brésiliens. Dans d’autres parties du globe, la Journée mondiale a lieu le 10 avril, une date qui est apparue aux États-Unis.
Quelle est l’importance de l’astronomie ?

Depuis la préhistoire, l’humanité observe le ciel pour tenter de comprendre l’existence de tout ce qui l’entoure. Il y a 50 000 ans, nos ancêtres ont déjà gravé sur la pierre des dessins représentant des amas d’étoiles comme les Pléiades et certaines constellations. Un peu plus tard, le cosmos est devenu un outil pour comprendre les mécanismes de notre propre monde, comme le passage des jours, les saisons, et bien plus encore.

Vous êtes-vous arrêté pour y réfléchir ? Habituellement, lorsque nous parlons d’astronomie, les galaxies, les étoiles lointaines, les télescopes et des choses plus complexes comme les trous noirs et les quasars nous viennent rapidement à l’esprit. L’astronomie moderne nous est peut-être même un peu inaccessible, avec tant de choses compliquées à découvrir chaque jour, et il ne semble pas y avoir beaucoup d’utilité pratique pour toutes ces recherches quotidiennes. Mais tout au long de l’histoire, l’astronomie a tellement influencé notre société qu’il est difficile d’imaginer le monde sans les connaissances qu’elle a fournies.

Imaginez un monde sans la « loi des Ă©toiles Â» (sens du mot astronomie) ! Nous n’aurions pas de satellites de communication, il n’y aurait pas de calendriers, nous ne saurions pas comment prĂ©voir le temps, nous serions de terribles agriculteurs. Nos ancĂŞtres n’auraient jamais appris Ă  se repĂ©rer dans la jungle, ils ne seraient donc probablement pas partis loin de chez eux. Nous n’aurions pas maĂ®trisĂ© la navigation. Peut-ĂŞtre n’aurions-nous jamais quittĂ© les grottes.

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